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La Zurich Maratón estrena la categoría Gold de la IAAF con un Campeonato de España y más de 13.000 corredores

La prueba ha presentado un importante crecimiento en los dos últimos años, hasta convertirse en una de las dos mejores de España, una de las doce mejores de Europa y una de las 31 mejores de todo el mundo.
El delegado de deportes, David Guevara, ha presentado la medalla oficial del Zurich Maratón de Sevilla.

El delegado de deportes, David Guevara, ha presentado la medalla oficial del Zurich Maratón de Sevilla.

Menos de 20 días para una edición histórica del Zurich Maratón de Sevilla, que cuenta ya con más de 12.000 inscritos y que el próximo 25 de febrero batirá su récord de participación femenina con más de 1.500 mujeres y unos 3.000 extranjeros. En su edición número XXXIV, la prueba estrena la recientemente obtenida nominación GOLD de la IAAF, que la encuadra entre una de las mejores pruebas del mundo, y que este año acoge además el Campeonato de España, lo que apunta a un gran nivel competitivo. “Volvemos a presentar una prueba ambiciosa que ha batido todos sus récords en tan sólo dos años y que aspira a mantener el reconocimiento internacional que ha obtenido por su organización, la calidad del servicio que se le ofrece a los participantes que vienen a cosechar las mejores marcas, y la oferta turística que ofrece Sevilla en pleno invierno como dinamizador económico”, ha destacado el delegado de Deportes, David Guevara, que ha participado en la presentación de novedades junto al corredor sevillano José Manuel Roas. Roas no pudo participar junto a su hijo en la pasada edición, pero no se perderá la vigente junto a su hijo Pablo, que sufre parálisis cerebral, tras protagonizar algunos de los momentos más emotivos de las últimas ediciones corriendo por las calles de la capital andaluza.

Entre las novedades deportivas y las mejoras organizativas desarrolladas para la edición XXXIV del Zurich Maratón de Sevilla 2018, que se celebra el domingo 25 de febrero (8:30 horas), destacan la calidad de los atletas profesionales que lucharán por la victoria y por el Campeonato de España que se celebra conjuntamente con el maratón hispalense. Al nutrido grupo de africanos que intentará correr a ritmo de récord de la prueba, tanto en categoría masculina como femenina, se le unen los mejores españoles sobre la distancia que pugnarán por llevarse el nacional y lograr el pase directo para los Europeos de este verano.

Destaca el regreso al asfalto sevillano de los kenianos Kipkemoi Kipsang (tercero en Sevilla el año pasado) y Chebii (cuarto), y otros sub 2h09 como Laban Kipkemboi Mutai, los etíopes Fikre Assefa, Beyu Mejersa Tubuja (59’43 en medio maratón) o el eritreo Beraki Beyene. Habrá varios debutantes en la distancia que esperan dar la sorpresa, y el español Javi Guerra se postula como uno de los favoritos para el Campeonato de España y también a la victoria de la general tras sus impresionantes 1h01:38 en medio maratón logrado en Granollers este pasado domingo, octava mejor marca española de la historia y la mejor de los últimos 4 años. El segoviano buscará en el asfalto sevillano su mejor marca personal (2h09:33), aunque tendrá la dura competencia de Jesús España, que debutó en la distancia precisamente en Sevilla en 2016, Iván Fernández, Iraitz Arrospide, Fran España o Nacho Cáceres.

Entre las mujeres, Marta Esteban es la principal candidata al título de campeona de España. Tras entrar entre las 25 mejores en el Mundial de Londres, la valenciana espera mejorar su marca personal. Elena Loyo, Clara Simal o Marisa Casanueva son las otras españolas que intentarán plantar cara a las numerosas corredoras extranjeras que llegarán también a la capital andaluza en busca de buenas marcas.

Las etíopes Zinash Debebe, Adugna Sechale Dalasa, Tejitu Siyum, Badane Bedatu Hirpa o la keniana Jemutai, entre otras, como la debutante Doroeen Chemutai de Uganda, intentarán batir el récord de la prueba, en manos de la portuguesa Marisa Barros (2h26:03) desde 2009.

La marroquí Kaoutar Boulaid, segunda en Sevilla en 2016, volverá a esta prueba en un estado de forma muy bueno, y habrá también un nutrido grupo de europeas buscando las mínimas para el campeonato continental de este verano como Alyson Dixon (Reino Unido), Laura Hottenrot (Alemania), Ruth van der Meijden (Holanda) y Epis Giovanna (Italia). También se producirá el esperado regreso de la portuguesa Filomena Costa, ganadora de este maratón en 2015 con 2h28:00, y favorita al triunfo en la pista de La Cartuja.

Junto a ellos, más de 13.000 corredores disfrutarán de una prueba que se estrena en la categoría Gold Label, con la que la IAAF reconoce a los mejores maratones del mundo, después de dos ascensos desde la Bronce y la Silver en dos ediciones consecutivas, lo que la ha colocado entre las 12 mejores de Europa y las 35 mejores del mundo. Este reconocimiento es paralelo al ascenso de la prueba al segundo peldaño del escalafón nacional según las estimaciones de la Federación Española, así como del incremento de participación, puesto que se ha pasado de los 7.150 inscritos en 2013 a los más de 13.000 de 2018, número similar al año anterior. En el incremento de participación resulta particularmente significativo el ascenso del dato de la femenina, que creció de las 500 de 2013 a las más de 1.500 de 2018.

Igualmente resulta interesante destacar el alza de corredores procedentes de otros países, que llegarán a los 3.000 dorsales “como consecuencia de la promoción que se está realizando del calendario de actividades locales en circuitos turísticos y espacios especializados como es el caso de FITUR, donde la Zurich Maratón se presenta como una propuesta interesante en temporada turística baja que propicia un impacto económico 10,7 millones y un retorno económico de 42 millones de euros, un 15 por ciento más que en 2016 donde llegó a los 37.112.321, y un 25 por ciento más que en 2015, donde se quedó en 31.368.379 euros”, lo que supone la creación de 170 puestos de trabajo.

Habrá corredores llegados de los cinco continentes, de más de 70 países diferentes, destacando el altísimo número de portugueses, alemanes, franceses y británicos. Los corredores de nacionalidad distinta a la española generan rendimientos económicos hasta un 74 por ciento superiores a los de los corredores nacionales. Entre otros factores se debe a que el participante extranjero pernocta una media de casi 4 noches, frente a las 2 del corredor español, y gasta durante su estancia hasta casi 130 euros diarios.

Entre otras novedades, se ha presentado la medalla oficial, con la Torre del Oro protagonizando su nuevo diseño como homenaje a la consecución del sello Gold Label, y algunas mejoras técnicas, como un recorrido “B” y otro “C” oficialmente homologado al que podría optarse en el caso de que por motivos de seguridad evitando atravesar el parque de María Luisa por fuertes lluvias o viento. Además, el Zurich Maratón de Sevilla volverá a ser emitido en directo en MEGA TV y en streaming a través de la web, y contará con una App gratuita propia de seguimiento para todos los participantes, tanto para terminales iOS como Android.

En cuanto a las actividades paralelas, la feria del corredor volverá a Fibes Sevilla para mantener su enorme crecimiento y proyección y se organizarán ese fin de semana en sus instalaciones también carreras para niños para promocionar el atletismo. Será el viernes y sábado 23 y 24 de febrero, de 10 a 20h, y además de los stands que la convierten en una de las más importantes del sector del running a nivel nacional y europeo, se celebrará la comida de la pasta gratuita para todos los participantes y habrá charlas, talleres y una carrera para niños también gratuita el sábado por la mañana.

Tras la buena experiencia de los pasados años, se mantendrá la ubicación del ropero-guarda ropas en el estadio de La Cartuja en la puerta N. Además, se vuelve a convocar el exitoso concurso de fotografía y habrá más puntos de animación con bandas musicales durante el recorrido, y ya se han publicado los servicios de transporte especiales de bus-shuttle, tren cercanías y Tussam para facilitar la entrada y salida de corredores y familiares de La Cartuja. El Zurich Maratón de Sevilla, organizado por el Instituto Municipal de Deportes del Ayuntamiento de Sevilla y Motorpress Ibérica, y cuenta con la inestimable colaboración de sus sponsors y colaboradores principales: Zurich, New Balance, Cruzcampo Radler, Carrefour, Renault, Enervit y ABC de Sevilla.

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